Fokustema
Fokus: Tränarporträtt
Läs senare

Ensam är stark

HALMSTAD. Dan Widegren ville göra en förändring i sitt liv. För cirka 1,5 år sedan tappade han lite av sin motivation och började fundera i nya tankebanor. Idag har Halmstadtränaren blott sju hästar i stallet.
Av
Claes Freidenvall
Dan Widegren med fenomenala Spring Erom. Foto Mia Törnberg/Sulkysport
Dan Widegren med fenomenala Spring Erom. Foto Mia Törnberg/Sulkysport

En dag som denna är det lätt att förstå hans val när solstrålarna bitvis kämpar framgångsrikt med att sticka igenom molntäcket samtidigt som det vilar ett enormt lugn över hans gård, några kilometer från Halmstadtravet.
– Det var inte så att jag tröttnade på hästarna, men jag tyckte inte det var lika roligt längre. Inspirationen saknades helt enkelt. För mig är det viktigt att trivas och jag behövde hitta på någonting nytt, säger Dan Widegren.

Gomez tränas på Dan Widegrens gård. Foto Mia Törnberg/Sulkysport

Under en längre tid hade Widegren brottats med en axelskada och under en period tvingades stå vid sidan – både på tävlingsbanan och i träningen. Som följd av detta började också antalet hästar i stallet att minska.
– En del trodde faktiskt att jag hade slutat, men jag jobbade ju på precis som vanligt, säger Dan.

För 1,5 år sedan satte han sig ner med sin fru Nina och började fundera kring
framtiden.
– Att dra igång en sådan här process i 50-årsåldern kan ju tyckas lite konstigt eftersom Nina dessutom var arbetslös i den här vevan. Idag har vi svaret. Jag står med sju hästar i stallet och Nina har tillsammans med några kompisar startat en begravningsbyrå i Halmstad. Att Nina hamnade just i den branschen var egentligen inte så konstigt, eftersom hon sjungit på begravningar i många år.

Jag hade det lite för bra tidigare med två anställda på 20 hästar…

För Dan Widegren var det inte bara att dra ner på antalet hästar. Han hade också en personalstyrka på två personer på gården som skulle fasas ut.
– Jag ville göra det på så korrekt sätt som möjligt och sedan den 1 november ifjol jobbar jag själv med sju hästar.

Det är en annorlunda situation för Dan Widegren. När han var som störst förfogade han över drygt 55 hästar i träning, fördelat på gården och inne på Halmstadtravet. Under det senaste året har han gått från 20 till sju hästar i träning.
– Jag får ju göra allting själv numera, som att skotta boxar varje dag.

För Dan Widegren har det varit en omställning – från att ha varit arbetsledare till sin egen lyckas smed.
– Jag hade det lite för bra tidigare med två anställda på 20 hästar…

Midjemåttet har krympt – han har gått ner fem kilo sedan november – och att sova ut på morgnarna är det inte tal om.
– Jag är en kvällsmänniska, har svårt att gå och lägga mig i tid och sover sällan mer än fem-sex timmar. Morgontrött har jag däremot alltid varit, men numera studsar jag upp ur sängen. Tidigare räddades jag varje morgon i stallet av en ”Black eye coffee”, vilket innebär en vanlig kaffe blandat med två espresso. Där- emot behöver jag inte fodra hästarna – det sker automatiskt på morgonarna.

Det finns säkert en del som kanske anser att Dan Widegren tagit ett steg tillbaka genom den här förändringen.
– Men jag tycker att jag redan uppnått flera kriterier samtidigt som jag i allra högsta grad fortfarande är med i matchen. Jag har tränat nästan 1.000 vinnare och vunnit över 1.000 lopp som kusk. När jag kunde göra det här valet såg jag det som en möjlighet och nu tycker jag att det är precis lika roligt att hålla på med hästarna som jag gjorde tidigare.

Att Dan Widegren skulle byta bransch var det däremot inte tal om.
– Jag gillar att vara på gården, är lite nördig och tycker om att gå runt och pula lite. Trots att jag inte är speciellt händig av mig gillar jag att fixa med olika saker. När jag dessutom kunde hyra ut 32 av gårdens 39 boxar till Marcus Lindgren och Peter Untersteiner kändes det bra för mig. Jag gillar att göra andra saker också, tycker om att resa och ha ett liv vid sidan av travet, men på gården finner jag harmoni.

Inne i stallet dundrar musik ur högtalarna på högsta nivå.
– Dannes disco. Det kan ju bli lite isolerat att arbeta själv, säger han med ett skratt.

Nu är det ju inte speciellt långt till de andra stallbyggnaderna, där kollegorna Marcus Lindgren och Peter Untersteiner har sina boxar.
– För mig har det här upplägget blivit perfekt. Hade jag varit ensam på gården med mina hästar hade det varit annorlunda. Framför allt hade jag fått bedriva träningen på ett annat sätt. Nu blir det – som jag ser det – rätt sorts träning när jag kan köra mina hästar tillsammans med Peters och Marcus travare.

 

Dan Widegren är bördig från Kalmar och kom till Halmstad 1976 när han var 13 år gammal. Hans pappa Emil var tidigare travtränare i Kalmar och halkade egentligen in i sporten på ett bananskal. Han var verksam i potatisbranschen och kunde inget om hästar, men lärde känna Kalmartravets grundare Vilhelm Johansson. Han tyckte att Emil skulle skaffa en häst och så blev det…
– Den första var en Iran Scott-are vid namn Coro, säger Emil, som oftast finns på plats på gården och hjälper sonen Dan.

– Pappa har alltid varit hjälpsam och ställer upp i alla lägen. Jag försöker vara likadan mot min son Alexander.

Emil plockade fram några guldkorn under sin aktiva karriär. Nämnde Coro, Wilma Smith och Junette Edition var några av hans vinstmaskiner och den sistnämnda blev senare mor till unghäststjärnan Tangens.
– Förutsättningarna för att vara travtränare i Kalmar var för dåliga och därför flyttade vi till Halmstad, säger Emil.

Emil Widegren. Foto Mia Törnberg/Sulkysport
Gomez njuter av att bli omklappad. Foto Mia Törnberg/Sulkysport
FotoDan Widegren med Gomez. Foto Mia Törnberg/Sulkysport
Foto Dan Widegren med Gomez. Mia Törnberg/Sulkysport
Spring Erom. Foto Mia Törnberg/Sulkysport
Spring Erom och Dan Widegren leker i hagen. Foto Mia Törnberg/Sulkysport
Nils-Göran Nilsson och Göran Olsson, ägare och uppfödare till Spring Erom. Foto Mikael Rosenquist/MiRo Media
Spring Erom med Christoffer Eriksson. Foto: Jeannie Karlsson/Sulkysport

Sonen Dan fattade snabbt tycke för travarna.
– Jag slutade nian på fredagen och på måndag började jag jobba hos pappa.

Sedan har det också blivit några avstickare på andra håll. Dan jobbade några år hos Thomas Nilsson och under en kort period var han också över i USA.
– Jag var hos Richard Silverman, men en dag kom Jimmy Takter över från Sören Nordins stall och frågade om jag ville ta hand om Baltic Speed över vintern, eftersom hästens skötare skulle opereras.

Fakta

Dan Widegren

Ålder: 53 år.
Familj: Hustru Nina och sonen Alexander. 
Tränar: Sju hästar på träningslistan.
Bästa häst: Spring Erom.
Roligaste segern: Beijing Boy i Sprintermästaren 1999.
Segerrikaste häst: Royal Frostline, 27.
Vinster som kusk: 1.053.
Vinster som tränare: Cirka 920-930. 
Första segern: Feeling Grej i Halmstad den 7 juni 1981.
100:e segern: Alma Nalan på Jägersro den 10 maj 1988.
1.000:e segern: Liberty Lane på Jägersro den 18 maj 2010.
V65-V75-segrar: 81.
Medlemsnummer i 1.000-klubben: 81
Kuskchampionat: 1 (Vaggeryd 1999).

Expandera

Det blev bara några månader i USA innan Dan återvände till Sverige. Han kvitterade ut tränarlicensen 1988-1989 och har snart 30 års erfarenhet av att vara proffs.
– Men man blir aldrig fullärd inom det här yrket. Du lär dig något nytt varje dag. Kanske inte några stora saker, men små detaljer som du snappar upp och kan vara viktiga i sitt sammanhang. Nyligen satt jag och lyssnade på någon podd med Stefan Hultman och han berättade om en sak som jag inte tänkt på tidigare. Personligen skulle jag vilja säga att jag har nog aldrig varit bättre travtränare än jag är idag. Erfarenheten betyder så enormt mycket inom den här branschen. Givetvis behöver du ha motivationen, men du måste givetvis ha HÄSTEN också.

För Dan Widegren har själva träningsbiten varit det som legat honom närmast hjärtat.
– Jag har alltid tyckt det varit roligare att träna, även om jag gillat att köra lopp. Tidigare körde jag ju en hel del åt andra tränare också, men min axelskada satte stopp för det. Det var en annorlunda period i mitt liv; jag kunde varken köra hästar i träning eller tävling, utan fick sitta i en golfbil här hemma och titta på när hästarna tränade. Jag missade inte en enda intervall och det var en lärorik period på många sätt.

Att vinna hemmabanans största lopp var något alldeles extra

Nu har Dan inga problem med sin axel längre, men han står som oftast över löpkörningen.
– Jag tittade faktiskt på datorn för några dagar sedan och såg att senast jag körde lopp var med Lovely Buv den 25 november ifjol. Jag har inte tagit något beslut om att sluta att köra lopp, men känner inget större behov av det.

Av alla segrar – han står bokförd för 1.053 vinster – väger triumfen med Beijing Boy i Sprintermästaren allra tyngst.
– Att vinna hemmabanans största lopp var något alldeles extra, men jag har också varit med om några tunga nederlag. När Spring Erom inte fick vinna Copenhagen Cup kändes det hårt, men det sved ännu värre när Leonardo Bob inte vann Breeders Crown.

Dan Widegren har tränat 13 miljonärer och när man tittar på stamtavlorna är det knappast så det vattnas om munnen.
– Men Spring Erom ska väl egentligen inte vara med på den listan. Han hade ju tjänat de pengarna innan han kom till mig.

Å andra sidan har ”gamlingen” sprungit in en  bra bit över två miljoner kronor hos Dan Widegren. Han har lyckats bra med hästar med ”udda stammar”. Han har tränat Mr Vics vinstrikaste svenskfödda avkomma (Beijing Man), men också Fadets (Devs Dynamite), Shogun Lobells (Dream Shogun), Anders Crowns (Leonardo Bob), Pamir Broddes (Wind Bunness) och Gentle Stars (Spring Erom). Dessutom den vinstrikaste avkomman efter Scandal Sheet, vars son The Smiling Bank ”bara” tjänade drygt 400.000 kronor. Han är också mannen bakom Deliberate Speeds näst vinstrikaste avkomma; Tunk Nafets.

 

Evigt unge Spring Erom. Foto Mia Törnberg/Sulkysport

 

Spring Erom är rikast i församlingen och han kom till Dan Widegren för drygt två år sedan.
– Jag tror att det var på rekommendation av den tidigare tränaren Håkan Olofsson, men kommer faktiskt inte ihåg det. Visst kände jag till Spring Erom sedan tidigare, men jag ville inte veta någonting om hans status. Jag ville se hästen med så friska ögon som det bara gick. Spring Erom har varit ett intressant projekt på många sätt. I sin hage kan han vara hur lugn som helst, men när han får hästar runt omkring sig blir han helt annourlunda. Då kan han bli väldigt hingstig och för några dagar sedan överraskade han mig med att slå sönder min tvätthall.

Spring Erom tillbringar väldigt mycket av sin lediga tid ute i sin hage.
– Han är väldigt lattjo. Vi har en del kajor här, han försöker smyga sig på dem och sedan jaga dem. Jag tror aldrig att jag har haft en sådan smart häst som Spring Erom i mitt stall, och det är härligt att vara runt honom. Jag skämmer bort honom en mycket; han är lika matglad som jag är. Han får sju kilo kraftfoder om dagen och dessutom fri tillgång till hö. Nu är det inte bara så att jag ligger bakom hans framgångar. En stor del i detta har också hans hovslagare Petri Tarrimaa. Han har engagerat sig i Spring Erom på fantastiskt sätt, säger Widegren.

Att ha en häst som Spring Erom betyder förstås en hel del, inte minst när Dan Widegren bara har sju travare på sin träningslista.

Nu finns det sex hästar andra hästar som också ska tränas och pysslas med och när Sulkysport är på besök sparras Ready Cash-sonen Gomez av Peter Untersteiners duo Carro’s Fax  och Kamanda.
– Han är lite som tjuren Ferdinand. Gomez har inte speciellt bråttom när han ska iväg till rakbanan och träna. Jag brukar låta honom hållas och han får stanna till när han vill. Det brukar dra ut på tiden, men det spelar inte så stor toll. Tiden finns och jag ska inte iväg någonstans.

Harmoni är väl bästa ordet att sammanfatta Dan Widegrens vardag. Det tycks inte bara var tränaren som har hittat rätt i nya tillvaron…

Sulkysport bjuder på extra helgläsning. Det här reportaget av Claes Freidenvall och fotograf Mia Törnberg publicerades i Sulkysport nr 7/2017.

Fokustema
Fokus: Fredagsintervjun
Läs senare

”Ännu roligare nu”

Pånyttfödd i sulkyn.
Hungrig och ambitiös i ATG Live.
För Daniel Olsson leker travlivet den här vintern både på och utanför tävlingsbanan.
Av
Emil Persson
Daniel Olsson. Foto Hanold/ALN
Daniel Olsson. Foto Hanold/ALN

Backar vi bandet till 1990-talet och åren strax efter millennieskiftet tillhörde Daniel Olsson de mest segerrika kuskarna i Sverige.
Därtill med en framgångsrik träningsrörelse och inte sällan med bra V75-hästar eller årgångsfinalister.
År 2004 lades dock träningsrörelsen ner varpå kuskandet tog över helt. Strax innan hade han därtill börjat arbeta med travsändningarna i TV4.
– Det var fullt upp. På den tiden var jag ute på banorna och satt som expert, inte sällan kunde man vara ute och jobba både lördag och söndag på plats, minns Daniel Olsson.

I snart 15 år har Daniel Olsson arbetat som expert i sändningar. Foto Thomas Blomqvist/Kanal 75

Idag är uppdragen för TV4 färre, men däremot syns och hörs han desto flitigare i ATG Live. I synnerhet kring sändningarna från Vincennes där Daniel Olsson agerar ciceron nära nog varje dag under vintermånaderna.
–  Jag halkade in på ”liven” för tre år sedan. Att arbeta med det franska travet är otroligt roligt då jag är så pass intresserad av det som jag är och då handlar det inte bara om vintermeetinget utan jag följer det året om, säger Olsson.

Att han därtill vunnit lopp på Vincennes och kan banorna väl underlättar givetvis i arbetet.
– I och med att jag hade hästar där nere och kört på både stora och lilla banan på Vincennes samt kört mot kuskarna så är det klart att det är en fördel. I Sverige är det 1.000 metersbanor i princip rakt av och körsättet rätt så snarlikt och det faktum att jag känt på det där nere har jag absolut nytta av.

Hann fram till över 20 gånger pengarna efter en vass avslutning

År 2002 körde Olsson sitt första lopp på Vincennes och det blev seger direkt.
–  Det var den 29 september år 2002 kan jag se på en tavla som hänger här på väggen. Jag körde egentränade Big Toro, smög invändigt i ett quintélopp, tog mig ut i slutkurvan och hann fram till över 20 gånger pengarna efter en vass avslutning.

Därefter har han följt upp med två segrar med Pases J.Pej på Vincennes, men även tävlat på flera andra franska banor.
– Jag har nog kört 15 lopp på Vincennes och uppskattningsvis lika många på andra franska banor. Jag hade hästar uppstallade hos både Ulf Nordin och senare även Anders Lindqvist.

Vad är skillnad nu kontra då?
– Jag tycker det är en klar skillnad. Det körs mycket mer i loppen på Vincennes än vad det gjorde för tio år sedan. Det är mer offensiva styrningar. För tio år sedan hade våra hästar fördelen av att vara snabbare och kunde öppna bättre. Fransmännens var mer dieslar och brydde sig inte om starten utan de kom efter hand. Nu är det mycket snabbare hästar som även de förfogar över. Inte sällan ser vi tuffa öppningar idag och att den hästen som frontade sitter i femte invändigt efter 500 meter.

”Vintermeetinget är extremt tufft”

Antalet svenska tränare som siktar mot kolstybben har bara blivit fler och fler.
– Det är många som skickar ner hästarna i tron om att det ska vara enkelt. Man jämför med andra hästar som man inte tycker är så märkvärdiga, men missar stundtals att hästarna behöver stå riktigt rätt inne i sina klasser. Dessutom uppfattar jag det som att fransmännen skrivit om EU-loppen lite grann så att det passar deras hästar bättre än vad det gjorde för till exempel Big Toro. Han kom ner i ett lopp för sex-nioåriga hingstar och valacker som var stängt vid 1,7 miljoner när jag vann med honom. De franska hästarna som hunnit bli gamla och inte tjänat mer pengar hade svårt att matcha svenska gulddivisionare och sådana propositioner tycker jag inte att man ser längre, menar Olsson och tillägger:
– Vintermeetinget är extremt tufft. För mig förvånar det att inte fler åker ner till vårkanten eller över sommaren. Det finns väldigt mycket lopp våra hästar får vara med på landsorten med bra prispengar som man kan sikta mot istället.

Daniel Olsson är obesegrad efter två starter med Daniel Redén-tränade Chapter N.Deo. Foto Kanal75

Efter att kört mellan 168 till 231 lopp under de senaste tre år har han kickat igång år 2018 med 17 lopp och fyra segrar. Så nyligen som i onsdags vann han med Chapter N.Deo (e. Chapter Seven) åt Daniel Redén på Solvalla.

En tränare han fått allt större förtroende av.
– Det är kul. Han har bra form på hästarna, de har stått fint inne i loppen och levererat. Jag körde en del åt Daniel för ett antal år sedan och hamnade bredvid honom på ett flyg hem från Jägersro förra sommaren. Vi satt och pratade allmänt och jag sade att jag var nyfiken på att komma ut och se sandbanan. Så blev det någon månad senare och det var väldigt roligt. Jag har fått känna på flera fina hästar och fick vinna lopp med Whitehouse Express i höstas. Det är nog den bästa jag kört åt honom hittills och jag är väldigt tacksam över de chanser jag får.

Har du känt dig uträknad någon gång när du inte kört lika mycket lopp som förr?
– Nej, men visst har det funnits folk som trott att man stämplat ut och bara krupit in i ATG Live-studion. Jag tycker fortfarande att det är väldigt roligt att köra lopp, ja kanske rentav ännu roligare nu när man inte kört lika mycket. Sedan känner jag mig bra påläst också utifrån arbetet på liven.

Olsson håller Propulsion som favorit

På Vincennes är det dags för de två största loppen inom de närmsta tio dagarna. Först Prix du Ce Cornulier (€700.000) på söndag, därefter Prix d’Amerique (€1.000.000) söndagen därpå.

Så… vilka vinner?
– Båda loppen tycker jag känns mer öppna än på länge. Jag hade en jäkla tro på att Bellissima France skulle kunna följa upp fjolårsvinsten i Cornulier, men hon har inte alls fungerat i starterna på slutet. Bilibili har kapaciteten, Traders inledde superspännande i monté och ska tävla barfota… Ja, det är svårt att sätta någon före någon annan. Reckless tror jag mycket väl kan få med sig en bra bit av priskakan även om det blir svårt att vinna.

Och Prix d’Amerique?
– Det har ju bara blivit roligare och roligare det loppet för varje vecka som gått och för varje B-lopp som körts! För mig är Propulsion favorit i nuläget. Dels utifrån hur bra han var som fyra ifjol utan att vara optimalt förberedd, men även på intrycket vid segern senast. Det verkar som Daniel kommit helt rätt i förberedelserna i år och jag tror att han ”peakar” formen helt rätt.

Readly Express?
– Det är jättekul att han gjort det så bra på Vincennes, det höjer pulsen ytterligare. Man ska tänka på att det varit långsamma inledningar i båda de loppen; här blir det troligtvis jämn fart hela vägen och det är något annat.

På såväl söndag som hela nästkommande helg håller Daniel Olsson i trådarna i ATG Live när de stora loppen ska avgöras.
Fortsätter han nå samma resultat i sulkyn åt Daniel Redén som hittills varit fallet kanske han snart får tacka nej till något ATG Live-pass framöver.
Rutinen från de stora loppen har han samlat på sig sedan många år tillbaka!

Daniel Olsson om Kanadia, mamma till Prix de Cornulier-deltagaren Canadien d’Am:
– Hon kom upp till mig som fyraåring från Frankrike. Om jag inte missminner mig hade hon tjänat en miljon när hon kom hit och hävdat sig i semi-classique-loppen. Det var en väldigt svår häst, hon hade humöret emot sig. En tuff sort som ödslade väldigt mycket kraft före loppen. Däremot var det en väldigt fin travare som kunde speeda i 1.05-1.06-tempo utan problem. Det är jättekul att hon lämnat så pass bra som hon gjort i aveln för Geisha Sund är också efter henne.

Fakta

Kanadias avkommor

Kanadia (e. Canada-Vege Lude), 33 st: 2-2-2,1.149.345 kr:

  • 2004 Anastacia Sund (e. Scarlet Knight), ostartad
  • 2005 Baltic Sund (e. Coktail Jet), 272.524 kr
  • 2006 Caesar Sund (e. Enjoy Lavec), ostartad
  • 2008 U.P.W.Sund (e. Super Arnie), 827.550 kr
  • 2009 Florette Sund (e. Pearsall Hanover), 217.250 kr
  • 2010 Geisha Sund (e. Love You), 2.905.058 kr
  • 2011 Bula Bula Am (e. Super Arnie). 723.220 kr
  • 2012 Candien d’Am (e. Ready Cash), 526.010 euro
  • 2014 Europa d’Am (e. Tucson), 3.940 euro
  • 2015 Fakir du Gueret (e. Olimede), ostartad
  • 2016 Gwenina du Gueret (e. Very Well Jey), ostartad
Expandera
Fokustema
Fokus: Extra helgläsning: Widells berg- och dalbana
Läs senare

Hans bästa tid är nu

STOCKHOLM. 62 år och mer populär än någonsin.
Men allt har inte varit ljuv musik utan hans livsresa har på många sätt varit en berg-och-dalbana med framgångar kantat av alkohol- och hälsoproblem.
Nu gör Kaj Widell sitt bästa år i karrären!
– Jag har aldrig tittat bakåt utan framåt och det har nog räddat mig många gånger. Sedan är det riktigt skönt för självkänslan att man fortfarande duger som gammal gubbe, skrattar Kaj Widell.
Av
Claes Freidenvall
Kaj Widells liv i segrar speglar också i mångt och mycket hans livsresa privat. Foto Jeannie Karlsson/Sulkysport
Kaj Widells liv i segrar speglar också i mångt och mycket hans livsresa privat. Foto Jeannie Karlsson/Sulkysport

Han är på väg mot tio miljoner inkörda prispengar under 2017 och vill det sig riktigt väl kan Widell fördubbla sina tidigare rekordsiffror som körsven. Sitt tidigare vinstrekord är redan passerat och för första gången i karriären kommer Kaj Widell att kliva över 100-strecket gällande segrar under en och samma säsong.

– Många säger att jag kör bättre än någonsin. Kanske är det så, men det är stor skillnad att köra lopp idag jämfört med för tio år sedan. Hur många vinner lopp idag som går först i tredjespår 700 kvar? Det viktigaste är tempobedömningen eftersom hästarna är så otroligt jämna idag.

Fakta

KAJ WIDELL

Namn: Kaj Widell

Ålder: 62 år

Född: Lovisa i Finland

Familj: Flickvän och sonen Robin från ett tidigare förhållande. 

Antal segrar: 1.312. 

Antal V75-segrar: 84, den senaste med Erica i Eskilstuna i söndags.

Första segern: Nancy Pride i Mikkeli 1971. 

1.000:e segern: Officiellt med Lönshults Stig den 8 maj 2012 i Eskilstuna, men travförbundet hade glömt att bokföra 20 vinster och egentligen kom den med Nice and Easy på Solvalla den 22 januari samma år. 

Största segrarna (kusk): Active Roy och Ilse Bowler i Svensk Uppfödningslöpning 1980 respektive 1987, Färjestads Nordiska Treåringspris med Kenvil 1983.

Största segrarna (tränare): Varia i Stochampionatet 1981, Matiné i St Michel-Ajo 1987 och Active Roy i Svensk Uppfödningslöpning 1980.

Dricker: Mjölk och vatten.

Äter: Så lite kolhydrater som möjligt. Jag har lätt för att gå upp i vikt och vill inte vara klumpig i vagnen.

Musik: Allätare, blir mest Mix Megapol och Vinyl FM. 

TV: Jag gillar kriminalare, gärna svenska som Beck och Wallander. 

Dold talang: Det vet nog andra bättre, men jag rakar huvudet med samma rakhyvel som jag använder till mitt skägg.

Expandera

Kaj Widell har hängt med i tiden och få – om någon? – kan peka på den utvecklingskurva han har vid 62 års ålder.

– Och jag tycker faktiskt att jag fortsätter att utvecklas, men det beror nog också på att jag är väldigt självkritisk och inte gillar att komma med några bortförklaringar varken till mig själv eller till någon annan. Jag brukar också säga till mina kunder om jag gjort något dåligt i loppen. Det skedde väl också när jag var yngre, men jag var nog inte lika rak i kommunikationen som jag är idag. Kanske har det med åldern att göra?

Kaj har varit med om hela den moderna travsportens utveckling i Sverige och vi får vrida tillbaka klockan till 1973.

Första gången jag var på Solvalla var när Ego Boy vann Elitloppet.

– Efter den resan tänkte jag att är det någonstans jag ska vara om jag ska hålla på med hästar så är det i Sverige och på Solvalla.

Kaj Widell är född och uppvuxen i Lovisa i Finland. Han var lovande tennisspelare som junior och höll finsk landslagsklass. Vid sidan av idrotten var hästarna hans stora intresse.

– Och jag vet inte vad det intresset kommer ifrån. Ingen i min släkt, varken förr eller senare, har haft någon anknytning till travsport, men jag har alltid gillat hästar.

Kaj Widell och hans pappa hade tennis som stort gemensamt intresse, men när Kaj var 15 år omkom hans pappa i en bilolycka och det var förstås tungt för en ung grabb att bli av med sin far i en så tidig ålder.

– Som tur var hade Allan Korpi etablerat sig i Lovisa och hans familj betydde mycket för mig under de här åren. Jag blev som en bror till Heikki, Illka och Pekka Korpi.

Foto Jeannie Karlsson/Sulkysport
Foto Jeannie Karlsson/Sulkysport
Foto Jeannie Karlsson/Sulkysport
Foto Jeannie Karlsson/Sulkysport
Foto Jeannie Karlsson/Sulkysport

 

Som 19-åring packade Kaj Widell sin resväska och åkte till Sverige. Han hade fått ett stipendium och inledde sin bana hos Leif Carlson i Eskilstuna.

– Sedan var jag hos Sven Ericsson en period, därefter blev det ett semestervikariat hos Stig H Johansson innan jag började arbeta för Gunnar Nordin. Jag har haft turen att hamna hos rätt folk vid rätt tillfälle, men den person jag vill framhålla i första hand är veterinären Lars-Erik Ullberg.

Under många år var Lars-Erik Ullberg livmedikus hos Stig H Johansson och han jobbade också med Kaj Widells hästar.

– Lars-Erik var med marginal den skickligaste veterinären i sporten, men han fungerade också lite som en reservpappa åt mig. Av honom lärde jag mig mycket, inte minst på det personliga planet.

Tidigt visade Kaj Widell stor talang och innan han drog igång på egen hand som tränare bildade han ”popstall” tillsammans med Karl-Erik ”Kacke” Nilsson under ett år.

– Men så började Lindstedt (Berndt, reds. anm.) tjata om att det skulle vara lämpligt om jag tog över Bisslinge. Hans och Håkan Wallners verksamhet i USA växte hela tiden och jag ville inte missa den chansen. Om jag hade sagt nej i det läg-
et så hade säkert frågan gått till någon annan.

Vi talar sommaren 1980, men någon proffslicens kunde inte Kaj Widell kvittera ut i det läget. På den tiden delade travförbundet bara utan A-licenser vid årsskiftet och Per Sundberg fick ”stå” för Kaj Widells hästar innan hans papper var i ordning.

Jag hade turen att få en topphäst direkt i Una Roy. Om jag ska välja någon häst under min karriär så sätter jag Una Roy som den främsta, säger Kaj.

Una Roy var en betydelsefull reklampelare för Kaj Widell och vann 21 lopp. Redan under sitt första år som egen tränare kunde Kaj också räkna in sin första klassiska seger. Varia vann Stochampionatet 1981 med Stig H Johansson i sulkyn, medan Kaj Widell körde Diadora Daw W. Fast egentligen kom hans första klassiska seger året innan då Active Roy vann Svensk Uppfödningslöpning, men då var Per Sundberg ”ansvarig tränare” för Widells hästar.

Två av Kaj Widells allra bästa hästar under tränarkarriären, sida vid sida i värmning. Kaj kör själv Uppfödningsloppvinnaren Active Roy, medan Joe O’Brien sitter upp bakom Una Roy, som vann 21 lopp på 52 starter. Foto Stefan Melander/Stalltz.se

När Kaj Widell slog upp portarna som tränare hade han 35 hästar, stallet växte sedan snabbt i storlek och som mest hade Kaj Widell 75 hästar i träning. 1980-talet var Kaj Widells storhetsperiod, men sedan förändrades bilden radikalt. Spriten började spela en allt mer central roll i hans vardag och det märks inte minst på hans tävlingsresultat när Sulkysport visar upp ett diagram över Kaj Widells karriär.

– Likaväl kunde det vara en bild över mitt liv. Det är lätt att förneka att man har problem med spriten.

Kaj Widell ”flydde” Sverige under några år. Han arbetade i Italien hos Scuderia Trio, Enrico Bellei, Holger Ehlert och var också en period hos Anders Lindqvist i Frankrike.

– Nyfiken har jag alltid varit, men länder som Frankrike och Italien var inte bra för mig när det gällde den sociala biten.

Tillbaka i Sverige fortsatte spritproblem. Till slut bestämde sig Kaj Widell för att göra något åt saken.

För min del gick det så långt att jag stod med ena foten i graven.

Med hjälp och stöd av kollegor och vänner fick så småningom Kaj Widell fotfäste i tillvaron och kunde arbeta sig tillbaka till ett normalt liv, men det har inte varit en enkel väg.

 

Kaj har haft några ”gupp” på vägen. Ena höftleden är opererad, likaså ögonen och för några år sedan gick han dessutom in i ”väggen”.

– Jag gick alldeles för länge med konstant verk i ena höftleden, men det var inte så att jag var rädd för att operera mig. Rädsla är inte min grej. Det där med att ”gå in i väggen” var hemskt, värre än att vara fyllesjuk och det tog flera månader innan jag var återställd. Jag hade konstant värk, sov dåligt och trodde att det skulle hjälpa om jag fick vila några dagar. Men så fort jag ansträngde mig det minsta så fick jag yrsel och huvudvärk. Jag vågade inte ens köra bil.

Idag är Kaj Widell helt återställd och lider inte av några utmattningssyndrom.

Foto Jeannie Karlsson/Sulkysport

 

 

– Så pigg som jag är nu har jag inte varit på många år. Jag är nykter, men går fortfarande på beroendemottagning och det känns bra för min del. Alla mina blodvärden är perfekta och jag tror att det har varit värdefullt att jag alltid haft bra grundfysik och gillat att träna. Idag kan jag jogga och hoppa rep, men när jag går drar jag ena benet som en gammal häst. När jag motionerar, eller går med stavar, går jag däremot rakt och ser inte ofräsch ut.

Någon tennis har det inte blivit ännu, men däremot har Kaj Widell börjat smyga igång med en annan hobby. Han har tagit upp golfen (handicap 15,6) igen.

– Och så har jag träffat en dam…det var Stephanie Werder som tyckte att jag borde gå in på en dejtingsajt på nätet. Jag hade inget att förlora eftersom jag var singel då. Det haglade helt plötsligt damer som ville träffa mig. Ganska tidigt träffade jag en tjej från Västerås som arbetar inom kriminalvården och som dessutom var lite travintresserad och visste vem jag var. Vårt förhållande är ganska färskt. Vi har varit ihop i tre månader.

Så mycket fritid har inte Kaj Widell – han har aldrig varit så flitigt anlitad som kusk som han är idag, både bland amatörer och proffs. Han kör lopp över hela landet. Den här veckan ska han serva bilen – den har gått 9.000 mil sedan januari…

– Och jag hade nog varit uppe i 12.000 mil om inte jag och Ulf Ohlsson hade samåkt till många tävlingsdagar.

Egentligen hade Kaj Widell tänkt att vara körledig på torsdag.

– Men så ringde de från Stall Denco och frågade om jag ville köra några av deras hästar i Göteborg. Då går det inte att tacka nej.

 

Det händer också att han åker till sitt hemland Finland för att tävla även om besöken numera är ganska sällsynta.

I somras var han i sin gamla hemstad Lovisa och det var ett kärt återbesök.

– Det är en liten stad och arrangörerna sade att jag drog 1.000 personer extra, det kändes ju väldigt roligt. Jag har lovat att återkomma nästa sommar om jag inte skulle vara upptagen på annat håll.

Trots att Kaj Widell har tävlat i snart fem decennier har han aldrig fått chansen bakom någon riktig världsstjärna.

– Och jag har aldrig heller varit med i Elitloppet. Men jag får nya kunder nästan varje vecka och kanske dyker det upp någon Elitloppshäst också… I år har jag haft förmånen att vara förstakusk på två amatörtränade hästar som tjänat över en miljon kronor vardera, Queer Fish och Spitcam Jubb.

Kaj Widell är nämligen hetare än han någonsin varit tidigare. Eller som han själv uttrycker saken:

– Livet är som det är, men man måste nog säga att jag har gjort en jäkla resa som har kommit tillbaka efter alla problem som jag haft med mig själv. Egentligen är det ofattbart!

Det skriver nog alla under på!

Vid 62 års ålder slår Kaj Widell nytt rekord både när det gäller både prispengar och segrar.

Vem hade trott på en sådan utveckling…?

Sulkysport bjuder på extra helgläsning. Det här reportaget av Claes Freidenvall och fotograf Jeannie Karlsson publicerades i Sulkysport nr 36/2017.

Fokustema
Fokus: Fredagsintervjun
Läs senare

”Som travets NHL”

Hans bror har redan vunnit över tusen lopp.
Nu håller Jukka Torvinen på att växa in i den finska kuskeliten och under lördagen gör han debut på svensk mark.
Möt 22-åringen som i morgon tänker presentera sig för den svenska travpubliken!
Av
Pär Gustafsson
Jukka Torvinen. Foto Anu Leppänen/Ravinetti.fi
Jukka Torvinen. Foto Anu Leppänen/Ravinetti.fi

Jukka Torvinen kommer från en riktig travfamilj i Jämsänkoski, drygt 24 mil rakt norr om den finska huvudstaden Helsingfors. Deras hemmabana är Jyväskylä och Jukkas far Heikki Torvinen har drivit ett större travstall. Hans hästar har vunnit över 300 lopp och under ett par år låg han på drygt 30 segrar per säsong.
– Pappa har problem med ryggen och kan inte driva lika stor rörelse som han hade tidigare, förklarar Jukka Torvinen.

Fakta

Kuskstatistik Jukka Torvinen

År – Resultat – Inkört (euro)

  • 2011 – 5 st: 0-0-0 – 300
  • 2012 – 27 st: 2-2-5 – 4.680
  • 2013 – 100 st: 7-13- 6 – 25 930
  • 2014 – 431 st: 50-47-44 – 146.250
  • 2015 – 1.357 st: 138-124-115 – 458.960
  • 2016 – 860 st: 77-82-69 – 495.939
  • 2017 – 1.106 st: 111-89-106 – 579.923
  • Totalt: 3.886 st: 385-357-345 – 1.711.982
Expandera

22-åringen är catchdriver i Finland och redan för två år sedan vann han 138 lopp under en och samma säsong.
– Vi hade ett par fölmärrar som liten och som femåring borstade jag och lyfte på benen på stona. Min storebror började som lånekusk och jag har följt hans fotspår.

Ja, hans bror Hannu Torvinen är tre år äldre och har vunnit över tusen lopp. Deras lillasyster Henna är tre år yngre än Jukka och hon har också travlicens.
– För dagen tycker jag att det är roligaste att köra lopp, men någon gång i framtiden kan jag tänka mig att bli tränare också. Jag har intresset och det är inte omöjligt.

Jukka Torvinen har vunnit 385 lopp hemma i Finland och första segern kom på hemmabanan Jyväskylä som 17-åring.
– Det var lunchtrav och en bra känsla, minns han.

Jukka Torvinen. Foto Anu Leppänen/Ravinetti.fi

Jukkas främsta merit i sulkyn är från förra året då han vann finska Kriteriet med Callela Leonard. Bröderna Torvinen har faktiskt vunnit största stora treåringsloppet i Finland de tre senaste år. Storebror Hannu segrade i år med Run For Royalty och 2015 bakom Arctic Passion.
– Mitt mål med travsporten är att bli allt bättre och nå över 200 segrar under ett år inom en ganska snar framtid. I år har jag 111 vinster och landar kanske kring 120. Hannu nådde nyligen 1.000 och jag försöker hålla hans takt. En målsättning är också att jag ska hålla mig i bra skick både fysiskt och mentalt. Ibland måste man ha ledigt och det försöker jag komma ihåg.

Fakta

Jukka Torvinen

Ålder: 22
Bor: Jämsänkoski
Hemmabana: Killerjärvi, Jyväskylä.
Familj: Mor, far, en äldre bror och en yngre syster. Ingen flickvän just nu.
Lyssnar på: Modern pop, rap och elektronisk dansmusik. Allätare.
Läser: Hevosurheilu, Ravinetti, Sulkysport och Travronden på nätet. Har inte tid för andra tidningar och böcker.
Intressen: Travsporten tar mycket tid, men jag gillar fotboll. Champions League är toppsport!

Expandera

Sulkytalangen har ingen speciell ”idol” som han ser upp till, men han har flera förebilder i travsporten. Han nämner Jorma Kontio, Ari Moilanen och Antti Teivainen. På svensk mark är det Erik Adielsson.

– Han ser bekväm ut i sulkyn och verkar trivas i alla sammanhang. Jag har gillat honom under en längre period och följer hur det går för Adielsson. Och sedan är han klok nog att ta semester ibland och i den här branschen får man som sagt inte glömma det.

Nu blir det verklighet

I morgon kör Torvinen för första gången på svensk mark och debuten sker på V75 i Eskilstuna.
– Det har varit nära tidigare, men nu blir det verklighet och det ska bli jättekul. Att köra på V75 i Sverige är som att komma upp i travets NHL…

Hans uppsittning är Kaisa Toivonen-tränade I’m Just A Sund (e. Jaded) i bronsdivisionen. Den svenskfödde femåringen tränades tidigare av Daniel Redén och hästen har vunnit fyra av fem starter i sin nya regi. I’m Just A Sund är en av Sulkysports två spikförslag i omgången.

I’m Just A Sund och Jukka Torvinen är favoriter på svenska V75. Foto Anu Leppänen/Ravinetti.fi

– En jättekapabel och intressant häst. Han sprang 1.10,9 över kort distans i oktober på Vermo, vilken inte är lika snabb som de snabbaste banorna i Sverige. Och det gjorde han med krafter sparade. I den senaste starten var I’m Just A Sund ännu bättre, han var lugnare och mer samlad. Det är många tuffa konkurrenter i V75 i Sverige, men det känns som en väldigt bra segerchans, hälsar Jukka Torvinen.

Sex snabba frågor

  • Fransk eller amerikansk travsport: Fransk travsport
  • Mika Forss eller Örjan Kihlström: Örjan Kihlström
  • Finlandia-Ajo eller Elitloppet: Elitloppet
  • Kött eller Fisk: Kött
  • ÖL eller Vin: Vin
  • Svenska eller engelska: Engelska, jag måste plugga mer svenska

I samarbete med Riku Niittynen och Anu Leppänen på finska travsajten Ravinetti.