Fokustema
Fokus: Så gör succétränaren
Exklusivt för dig som prenumerant
Läs senare

Sulkysport hemma hos Gocciadoro

För ganska exakt ett år sedan var Sulkysport och besökte Alessandro Gocciadoro i Italien och här kan ni läsa om nyckeln bakom framgångarna.
Av
Cecilia Kristoffersson
Foto Jeannie Karlsson/Sulkysport
Foto Jeannie Karlsson/Sulkysport

NOCETO. Alessandro Gocciadoro är tillbaka på gården där han är född och uppväxt.
Resultaten har inte låtit vänta på sig sedan han började träna som Åke Svanstedt i djupsand.
Italiens dominerande tränare kommer nu med en armada till Elitloppshelgen.

natursköna Noceto, en bit utanför Parma, hyr Alessandro Gocciadoro sedan fem år tillbaka in sig på Casa Rossa. Det var här Jerry Riordan höll till tiden innan han flyttade sin rörelse till Sverige.

Det första man möts av när man ska köra in på gården är en rakbana med väldigt djup sand. Vi fäller upp bommarna för att ta oss över, men får vackert vänta utanför då hela heatet med sex hästar dundrar förbi. Alessandro kör själv mitt i klungan och hälsar glatt med en tumme upp.

Hästarna orkade bara en intervall innan de blev helt genomsvettiga

För fem år sedan var Alessandro en sväng i Sverige, men som han själv uttrycker det var den svenska vintern inte något för en italienare och han flyttade tillbaka rörelsen, som han driver tillsammans med pappa Enrico, till Italien.

trav, travsport, sulkysport, solvalla, elitloppet, gocciadoro
Alessandro Gocciadoro hemma på gården i Italien. Foto Jeannie Karlsson/Sulkysport

– Då jag var i Sverige åkte jag sex, sju gånger till Åke Svanstedt på Bjertorp för att köra snabbjobb tillsammans med honom. Han var väldigt hjälpsam och villig att berätta hur han tränade i djupsanden. Jag lärde mig mycket om hur man skulle sköta om sandbanan och om de olika materialen.

Detta var något som Alessandro anammade då han kom tillbaka till Italien och i takt med att han fick in fler hästar, och därav bättre ekonomi, byggdes en egen sandbana med liten lutning i 100 meter och 500 meters körväg på plan mark. Även på den 800 meter långa rundbanan ligger det väldigt mycket material.

Det är måndag och personalen är i vanliga fall ledig, men då just idag var enda dagen veterinären kunde komma jobbas det för fullt och hästarna från det första heatet selas av samtidigt som nästa set börjar förberedas. Det är ordentliga jobb som körs varje vända.

– Vi värmer upp på rakbanan, kör fyra intervaller på rakbanan, kör några lugna varv på rundbanan medan rakbanan harvas för att sedan åka ut och köra fyra intervaller till. Efter det joggas hästarna av i 10-15 minuter på rundbanan innan det är klart. Dessa jobb kör vi två gånger i veckan och däremellan går hästarna i hagen och joggas.

Snabbjobb på rundbana är inget som körs, undantaget eventuellt någon debutant, utan alla hästar går bara sina rutinjobb på rakan, men som Alessandro själv säger är det ett aber att underhålla sanden under de varma sommarmånaderna.

– Vi har en person som sköter banorna och det går bra för det mesta, men inte på sommaren… Då det blir så varmt krävs det väldigt mycket vatten för att hålla dem bra och vi hade riktigt dåliga resultat förra sommaren, suckar Alessandro och konstaterar att risken finns att det blir samma i år då värmen kommer.

– Hästarna orkade bara en intervall innan de blev helt genomsvettiga. Man kan inte träna dem så.

Det går verkligen att säga att Alessandro är född in i travet. Hans pappa Enrico, som fortfarande är en stor del i den dagliga rörelsen, körde på tiden då Alessandro föddes för 43 år sedan in unghästar just på denna gård.

Efter att de kom tillbaka från Sverige började de med att hyra sex boxar och utökade efterhand med lika många åt gången. Då det blev fullt på gården – där det finns plats för 45 hästar och idag inhyser mestadels unghästar – utökade Gocciadoro rörelsen och hyr idag även 35 boxar på Azienda Agricola Mariano. Ett anrikt stuteri som är inramat av stora gröna hagar så långt ögat kan nå och som ligger vägg i vägg med den andra gården. Hästarna körs genom skogen till rundbanan och sammanstrålar med hästarna från den nedre gården.

Den hästen vill jag ha, men du måste ta en del i honom

Här verkade Lemon Dra under sin tid som avelshingst innan han sorgligt nog blev kidnappad. Även avelshingstar som S.J.’s Photo och Atas Fighter L. stod här och efter kidnappningen av Lemon Dra installerades lås på avelshingstarnas boxdörrar. Videokameror har satts upp med bevakning på varje box och järnbommar omgärdar Gocciadoros stall för att försvåra ytterligare kidnappningar.

trav, travsport, sulkysport, solvalla, elitloppet, gocciadoro
Träning på sandrakbanan. Foto Jeannie Karlsson/Sulkysport

Här finns även tiofaldige Grupp I-vinnaren Timone Ek, som fick följa med till Alessandro efter det misslyckade framträdandet i Lotterialoppet i början av maj i regi Philippe Billard. Ägarna är oroliga för att någon ska hitta på något med hästen och även han står nu under videobevakning.

– Han var dålig i halsen, därav den dåliga prestationen senast. Sedan trampade han sig väldigt illa på en kota och står nu på antibiotika så någon start är inte inplanerad för hans del ännu, berättar Alessandro medan Timone Ek ”spelar Allan” för att få kamerans uppmärksamhet.

Alessandro visste tidigt att han ville följa i sin fars fotspår och det blev bara två år på gymnasiet innan han började i stallet.

– Vi hade en bra ägare vid den här tiden, Guido Guaresci, och han började köpa lite tävlingshästar som Alessandro körde i lärlingslopp. Varje år blev det några fler hästar och det är hans företag – Lampogas – som alltid prytt Alessandros dress. Guido gick bort för ett tag sedan, men Alessandro kör fortfarande i hans färger, säger Enrico som själv hade amatörlicens tidigare, men endast körde lopp sporadiskt.

Det är inte bara externa ägare som lämnar hästar i träning utan Gocciadoros köper även in en del egna. En av dessa är svenskfödde Arazi Boko som Alessandros sambo, Sinead Sernicoli, förvärvade tillsammans med en av stallets större hästägare, Leonardo Cecchi.

trav, travsport, sulkysport, solvalla, elitloppet, gocciadoro
Äldre stjärnan Vitruvio i hagen. Foto Jeannie Karlsson/Sulkysport

– Det var efter Coppa di Milano. Ägaren älskar startsnabba hästar och Arazi Boko vann detta lopp från ledningen. Han var hos Fabrice Souloy vid den tiden och vår egen Shatar Club var trea. Efter loppet sa Cecchi: ”Den hästen vill jag ha, men du måste ta en del i honom”. Vi tog kontakt med Arazis ägare och köpet gick igenom. Han är fantastiskt snäll och som en unghäst i kroppen och sinnet, berättar Sinead Sernicoli.

Hon säger med ett skratt att Cecchi ringt häromdagen och ville köpa Midnight Hour av samma anledning, men att ägarna inte var intresserade av att sälja…

Idag har Alessandro flera topphästar i sitt stall och det droppar in nya namn hela tiden.

– Vi har turen att ha väldigt bra ägare och jämfört med för några år sedan har situationen förbättrats betydligt här i Italien. Medan vi kunde få vänta över ett år på prispengarna tidigare, och de kom väldigt ojämnt, är det nu så att de betalas ut var fjärde månad. Inte lika bra som ni har det i Sverige eller Frankrike, men bara att veta att pengarna kommer regelbundet underlättar mycket, säger Alessandro och utvecklar ett angenämt problem:

– Vi har oftast flera hästar i samma lopp då det handlar om större sammanhang och det är inte lätt att hitta bra kuskar till de jag inte kan köra själv. Jag föredrar dock att köra själv i största utsträckning och vill tävla mina hästar med så lite utrustning som möjligt. I vanliga fall tävlar de bara med ett par stolpar på huvudlaget, men i Sverige måste jag sätta på en nosrem på grund av reglementet. Helst ser jag även att de tävlar utan skydd i den mån det går.

Nu är italienaren laddad för att vässa resultaten ytterligare och han har 1 hästar till start i helgen.

Fokustema
Fokus: Fredagsintervjun
Läs senare

”Åby är som gjort för att ha auktion”

Ny arena. Premiär för auktion. SM-helg.
Åbytravet har en toppmodern anläggning och satsar på framtiden.
– SM är den dagen med bäst utveckling för Åby och arrangemanget går att bygga ännu större, säger banans sportchef Jon Walter Pedersen.
Av
Pär Gustafsson
Jon W Pedersen. Foto Mia Törnberg/Sulkysport
Jon W Pedersen. Foto Mia Törnberg/Sulkysport

Under nästan tio år har Åbytravet moderniserats och i våras var det invigning för Åby Arena. Med nytt hotell och stor mässhall finns stor potential i anläggningen.
– Jag har varit med på hela resan från paddocken till allt stått klart. Det har tagit tid, men samtidigt har tiden gått fort. Jag tycker att det är skönt att allt är på plats och nu blir det mycket jobb med att dra in pengar för vad arenan har kostat. Vi är mycket nöjda med resultatet och det känns skönt att personalen får lite ”pay back”. Det har varit byggarbetsplats i många år och arbetsmiljön har inte alltid varit trevlig under den perioden, berättar Jon Walter Pedersen, 51.

Åby Arena är samlingsnamnet för såväl Åbytravet som Åbymässan. I början av året var det premiär för den första mässan. Foto Malin Albinsson/MVA foto

I början av året hade Åbymässan premiär med fackmässan Trend & Form och om en vecka hålls hästauktion för första gången. Kristofer “Fölet” Jakobsson är konferencier och leder auktionen med Patrick Wickman. Första utrop är klockan 17.00.
– Vi hade auktion på Åby två gånger kring 2013-2014, men den hölls utomhus och vi tänkte att det inte gick att fortsätta med det upplägget. Vi tog beslutet att vänta på den nya arean med mässhall innan vi skulle starta upp igen. Åby är som gjort för att ha auktion. Vi behöver inte hyra något, vi har boxar och allt på plats.

Foto Mia Törnberg/Sulkysport

Åbytravet har samarbete med Emmelie Arneng, Yearling Sale.
– Vi är inte nöjda här utan vi hoppas att utveckla auktionen i framtiden. Vi har fint samarbete Emmelie och det känns jättebra. Hon säger att det bra tryck på kreditansökan till auktionen och det verkar finnas köpare.

Auktionen är kommande fredag och på lördag ska åtta svenska mästare koras; Svenskt Mästerskap, Sto-SM, Monté-SM, Lärlings-SM, Amatör-SM, Ungdoms-SM, Montéryttar-SM och Ponny-SM kategori A.
– Vi smygstartade för två-tre år sedan med föreläsningar för ungdomar och lärlingar och ska bygga vidare på det. Vi har konferenser för stora sällskap och hoppas bli en mötesplats för hela travsporten. SM-helgen ligger bra i tiden.

Två auktionskvällar 2020?

Är ni intresserade av att köra ytterligare en tävlingsdag när så mycket travfolk är samlade på Åby?
– Vi är inte sugna på att köra tävlingar lördag-söndag och fredagen är tänkt att ha auktion på. Nästa år hoppas vi tävla onsdag och lördag och arrangera auktioner torsdag-fredag.

Åtta SM-vinnare ska koras. Finns det utrymme för fler kategorier?
– Nästa år kommer Dam-SM att köras på Åby, men jag vet inte om det är permanent. Jag tycker att det hänt mycket på några få år och jag har kämpat för att få med monté på V75-kupongen. Aktiva pratar om att de satsar mot SM och vi har fått till ett bra arrangemang. Nu har konceptet blivit på riktigt och det är säkert möjligt att ha ännu fler lopp, men till exempel Kallblods-SM ska nog inte köras här. Åby kör ju inte så mycket kallblodslopp och de är bättre att ha på andra banor.

En olycklig krock kommande helg är ”VM-loppet” på Yonkers och Europaderbyt på Vermo.
– Vi vill såklart ha de bästa aktiva och planeringen är inte optimal, men datumen ändras från år till år och avsett blir det krockar i tävlingskalendern. Åby kan inte göra något åt den här krocken.

I år ska vi minst nå 5.000 besökare med hjälp av auktionen och att folk är på plats

SM-dagen lockade drygt 4.300 besökare 2018 och Pedersen hoppas på större publik kommande helg.
– Tidigare kördes Åby Stora Pris i september och vi flyttade det loppet till augusti. Då har folk fortfarande semester och Åby Stora har tagit stryk, men det vi har tappat där har vi tagit igen det mesta på SM. I år ska vi minst nå 5.000 besökare med hjälp av auktionen och att folk är på plats.

Slutligen, vad betyder det för Åby att Power och Robert Bergh vann Svenskt Travkriterium på Solvalla förra helgen?

Power och Robert Bergh. Foto Simon Hagen

– Det är jättekul. Robert har varit på Åby ett par år nu och det är verkligen roligt att han vinner Kriteriet. Fullträffen betyder mycket för Åby och vi ska hylla Power både på auktionen och under SM-dagen. Redan i mars såg jag hästen i ett jobb på Åby och Bergh sade att han trodde redan då att det kunde vara en av de bättre i årgången.

Här kan ni läsa en intervju med Vermos sportchef Miika Lähdeniemi om UET-helgen i Helsingfors nästa helg.

Fakta

Föreläsningar i Goop-salen i Åby Arena

Under fredagen arrangerar Svensk Travsport två föreläsningar med inriktning på ”Hästen & Framtiden”. Dessa är gratis att lyssna på.

  • Malin Connysson – 13.00-14.00

Hon är agronomen som under flera år varit forskningsansvarig på Wången. Hon har medverkat i ett flertal olika studier när det gäller travhästar och under en timme delar hon med sig av resultaten från bland annat en barfotastudie på travhäst och hur transport till tävling påverkar travhästen.

  • Marie Rhodin – 14.30-16.00

Hon är veterinären som specialiserat sig på hästens biomekanik, skador och smärta i hästens rörelseapparat och har under flera år forskat med objektiva mätmetoder för att se hur hästens rörelsemönster påverkas vid exempelvis en hälta. Att hältutreda en häst är svårt och kräver många gånger mycket mer än bara ett böjprov på en rak löpargång.

Fakta: www.travsport.se

Expandera
Fokustema
Fokus: Fredagsintervjun
Läs senare

”Du måste titta på honom”

Med ett passande namn är Criterion en av tolv finalister i söndagens Svenskt Trav-Kriterium.
Bakom treåringen står Patrik T Eriksson och Monica Jonsson.
– Som en liten uppfödare får vi nog bara uppleva Kriteriet en gång, men det är klart. Vi har fyra föl i år och man vet ju aldrig, säger Eriksson.
Av
Pär Gustafsson
Criterion är en av tolv finalister i söndagens Kriterium. Foto Simon Hagen/Sulkysport
Criterion är en av tolv finalister i söndagens Kriterium. Foto Simon Hagen/Sulkysport

Även om Patrik T Eriksson hade travsporten i blodet genom sin far och farbror var det inte givet att han skulle intressera sig för travhästar.
– Min fru skulle ha en ridhäst och köpte en gammal travare. Min far skulle såklart prova att köra hästen och sedan dröjde det inte länge innan jag köpte en travhäst, berättar han.

När jag blir intresserad av en sak så går jag in för det till hundra procent

Patrik blev snabbt biten och driver ett stall och uppfödning tillsammans med sin fru Monica Jonsson.

Monica Jonsson. Foto Privat

– Jag kunde inget från början utan lyssnade på min far och farbror. Sedan var jag nyfiken och vetgirig och ringde runt till flera tränare och frågade om allt från träning till balansering. När jag blir intresserad av en sak så går jag in för det till hundra procent. Under en sväng var jag hos Peter Eriksson i Bollnäs och annars har vi varit själva.

Bollnäsamatören berättar att han börjat och slutat med travsporten i omgångar.
– Men vi beslutade oss för att bygga från grunden. Jag började anlägga en camp och föda upp eget material eftersom vi inte hade råd att köpa de bästa hästarna. Jag sålde mitt företag och var ledig en period. Under den tid byggde jag en rak- och rundbana på gården och sedan behövde jag börja arbeta igen.

Det här var för två år sedan och då var Criterion (e. Jocose) ett år gammal.
– Jag började söka efter en tränare till hästen och hade två namn. Jag tog kontakt med Fredrik Wallin först och fick tjata lite på honom. Till slut sade jag; ”du måste titta på honom”. Det här var under inskolningsperioden.

Patrik Eriksson. Foto Privat

Patrik T Eriksson och Monica Jonsson driver uppfödningen tillsammans i Ljusdal.
– Monica är lika delaktig som jag i Criterion och att hon inte står med som uppfödare var en miss när vi skickade in papperen. Idag har vi fyra fölston, fyra föl och två ettåringar på inkörning hos Caroline Holm samt samt tre hästar som vi tränar själva. Det är Monica som är motorn i stallet när jag är ute på jobb.

Paret har tre travare på träningslistan; fyraårige Baton Rouge (e. Super Photo Kosmos), 1.15,9ak/37.100 kr, tolvårige Ulvsås Brasse (e. Spang Best), 1.23,5ak*/1.106.550 kr, och Criterions femårige storebror Vallee de Lumiere (e. Rocklyn), 1.14,8am/180.900 kr.
– Jag köpte Criterions mor Nina från Knutsson Trottning och fick Vallee de Lumiere på köpet. Jag gillar Tibur som är morfar till Nina. Fölstoet är inte betäckt i år utan ska få vila, men hon har fått ett hingstföl efter Classic Photo som är snyggare Criterion. Från början var tanken att vi skulle behålla årets kull. Anläggningen är klar, men när det gått så bra med Criterion har vi tänkt om. Även om känslorna är blandade vad det gäller om vi ska sälja eller behålla hästarna.

Att Criterion inte gjort så många starter i år tror jag kan vara en fördel

Fakta

Criterion

Kön: brun hingst
Född: 22 april 2016
Härstamning: Jocose-Nina
Intjänat: 522.000 kronor
Resultat: 14 st: 1-3-3
Rekord: 1.13,4l – 1.12,5am
Ägare: Fredrik Wallin, m fl
Uppfödare: Patrik T Eriksson, Ljusdal
Tränare: Fredrik Wallin, Gävle
Körsven: Carl Johan Jepson, Färjestad

Expandera
Hos Fredrik Wallin har Criterion vunnit en av 14 starter och tjänat över en halv miljon kronor.
– Hästen har haft en del oflax, men han har gjort det bra. Vi följer uppfödningarna hela tiden, men det blir mest att jag kollar loppen på datorn. Jag är ofta ute på jobb och det är svårt att vara på plats.

I försöket till Kriteriet slutade treåringen tvåa bakom dubble E3-vinnaren Aetos Kronos.
– Förhoppningen på söndag? Det är seger, säger han med ett skratt.
– Men det är en tuff final. Att Criterion inte gjort så många starter i år tror jag kan vara en fördel och sedan hoppas vi såklart att det blir tuff körning där framme.

Criterion (t.v.) under ett träningspass hos Fredrik Wallin. Foto Simon Hagen/Sulkysport

På söndag är givetvis uppfödarna på Solvalla för att stötta Criterion.
– Det ska bli spännande och är givetvis roligt att vara i final. Som en liten uppfödare får vi nog bara uppleva Kriteriet en gång, men det är klart. Vi har fina fölston och fyra föl i år och man vet ju aldrig. Vi kommer att ligga på drygt tre-fyra fölston och för oss är det viktigt var hästarna hamnar för någonstans.

Blir allt svårare att sälja uppfödningarna

Eriksson är dock orolig för utvecklingen i svensk travsport – inte minst för personer som driver uppfödning i mindre skala.

Criterion som ettåring till vänster och hans lillebror, årsfölet efter Classic Photo. Foto Privat

– Det är synd för oss som satsar på uppfödning att det blir färre ägare. Det är svårt att sälja hästarna. Svensk Travsport borde fokusera på att öka intresset för att äga häst istället för att lägga kraft på starttid av V75, avslutar han.

Fakta

Patrik T Eriksson & Monica Jonssons fölston

  • Felicita Fayline (e. Jaded-Dream Fayline), 1.17,0k/31.850 kr.
    Lämnat i år: hingst efter Classic Photo.
  • Lollapaloosa (e. Pine Chip-Good Lookin Mouse), ostartad.
    Lämnat i år: hingst efter Bar Hopping.
  • Nina (e. Turbo Thrust-Miss Tibur), 1.17,3am/32.000 kr.
    Lämnat i år: hingst efter Classic Photo.
  • Vanity (e. Olimede-Femme Fatale), 1.18,1m/4.400 kr.
    Lämnat i år: sto efter Ken Warkentin.
Expandera

Här finner ni startlistor till Solvallas dubbeltrav i helgen.

Fokustema
Fokus: Fredagsintervjun
Läs senare

”En unik chans”

För första gången körs Europamästerskap på Vermo.
En stor händelse för Helsingfors-banan om knappt en månad.
Möt unge sportchefen Miika Lähdeniemi om hans nya roll, möjligheterna för Vermo och det illa valda datumet för storloppshelgen.
Av
Pär Gustafsson
Face Time Bourbon och Björn Goop. Den franske fyraåringen kvalar i Paris till Europaderbyt och är en av förhandsfavoriterna. Foto Mia Törnberg/Sulkysport
Face Time Bourbon och Björn Goop. Den franske fyraåringen kvalar i Paris till Europaderbyt och är en av förhandsfavoriterna. Foto Mia Törnberg/Sulkysport

28-årige Miika Lähdeniemi har en bakgrund som journalist och informatör för flera tidningar och travbanor. Innan han tillträdde som ny sportchef på Vermo i början av februari var han med och drev Ravinetti. Timo Mahlamäki var tidigare sportchef på banan.

Miika Lähdeniemi.

– Jag har varit på Vermo i sex månader. Tiden har gått fort, men jag har även hunnit njuta. Vi hade ju Finlandia-Ajo i maj och det var full fart från början. Jag gick bredvid Mahlamäki i en månad och det var skönt att Finlandia-Ajo gick bra. Min roll har varit ungefär som förväntat med en del jobb med kommunikation och marknad, berättar Miika Lähdeniemi.

Bara två veckor innan han började på Vermo fick banan en ny vd i Heikki Häyhä. Han är 37 år gammal och Vermotravet har en i sammanhanget ung duo på tunga poster.
– Jag tycker att det var lyckat att han började i samma veva som mig och vi är ett bra team. Jag jobbar mycket med trav och tävlingar, medan Häyhä arbetar mer mot nya lösningar och attraktioner. Sedan har vi en rutinerad organisation bakom oss.

Jag tycker att det var lyckat att han började i samma veva som mig och vi är ett bra team

För första gången sedan Maharajah vann (hans penningmässigt näst största seger) i Tammerfors 2009 avgörs Europaderbyt i Finland. Dessutom körs EM för tre- och femåringar samma dag.
– Vi har en projektchef i Pekka Kaidesoja som jobbar heltid med UET-helgen. Jag arbetar en del, men det blir inte på samma sätt som till exempel Finlandia-Ajo som är ett inbjudningslopp. Ländernas travförbund väljer sina hästar och UET styr över uttagningsloppen. Finlands travförbud Hippos samarbetar med UET.

Senast Europaderbyt avgjordes på finsk mark var i Tammerfors 2009 med Maharajah som överlägsen vinnare. Foto Claes Kärrstrand

Förstapriset i Europaderbyt uppgår till 200.000 euro och i EM-loppen är det 60.000 respektive 50.000 euro till vinnaren.
– UET bestämmer förstaprisen och insatserna styr prispengarna. För treåringarna blev det extra bra i år med 60.000 euro till vinnaren.

EM utan de bästa nordiska treåringarna?

Allt väl så långt, men val av datum är långtifrån optimalt. Vermos topphelg lördag den 12 oktober krockar med SM-dagen på Åby och dessutom körs inofficiella världsmästerskapet för travare på Yonkers Raceway i USA. EM för treåringar avgörs 13 dagar efter Kriteriet i Sverige, men ännu värre är det för finska och danska treåringar. De har blott sju respektive sex dagar mellan årgångsfinalerna på hemmaplan och EM i Finland.
– Det verkligen synd. Mascate Match är den hetaste finska treåringen och hon har många delägare och fans i Helsingfors. Det vore underbart om hon kunde vara med i EM. Jag har pratat med Pekka Korpi, men det går inte att sia om hästen kan vara med med så kort tid mellan loppen.

Miika Lähdeniemi jobbar givetvis för att det ska bli så bra som möjligt.
– Det här är en stor helg för Vermo Travbana och vi marknadsför helgen med Europamästerskap och inte UET för att locka nya människor. För första gången körs EM på Vermo och vi framför att det är en unik chans att se Europas bästa hästar.

För finska hästar är det inte så farligt att åka till Solvalla för att kvala

Kommande tisdag körs två uttagningslopp till Europaderbyt på Vincennes och lördag den 28 september avgörs två heat på Solvalla.
– Jag har inget att göra med upplägget och vet inte hur UET tänker, men för finska hästar är det inte så farligt att åka till Solvalla för att kvala. Vi är vana att resa till Stockholm och har har bra rutiner för det.

Finske Derbyvinnaren Graceful Swamp och Kriterie-ettan Lewis Ale ska prova lyckan i kvalloppen på Solvalla nästa helg.
– Jag har pratat med tränaren Erkki-Pekka Mäkinen och Graceful Swamp fick en lugn period efter Derbyt. Han säger att hästen är fräsch och känns bättre än någonsin. Mäkinen berättar vad han tycker och bjuder på sig själv. Både hästen och tränaren är uppskattade i Finland och det vore optimalt för att locka publik om Graceful Swamp gick till final.

Graceful Swamp (e. So Perfect) och Ari Moilanen spetsade hem Derbyt i Finland. Foto Terhi Piispa-Helisten/Ravinetti

De franska hästarna flygs till Helsingfors fredag den 11 oktober och Vermo värmer upp på tävlingar kvällen innan storloppsdagen.
– Vi ska ha aktiviteter för företag och börjar redan 16.00 med Knockout Race. Samma upplägg som Solvalla har med speedrace med tre heat och final. Vidare har vi en internationell kuskmatch för kvinnor och Derbyrevanschen. Så det är bra lopp redan på fredagen och vår förhoppning är att bygga intresse inför lördagens tävlingar.

Lähdeniemi hoppas att dubbeltravet lockar över 10.000 besökare.
– I sådana fall är vi nöjda. De stora tävlingsdagarna hos oss håller intresset, men vardagstravet är svårt. Vi hade 6.500 besökare på Derbydagen och över 9.000 på Finlandia-Ajo, vilket är bra.

Det har byggts 4.000 nya lägenheter i närheten av banan och kommande onsdag kör vi granntravet

Vermo har kört travtävlingar sedan 1977 och har kontrakt att tävla på samma mark till 2030.
– Vi ligger nära Helsingfors och har större potential än många andra banor eftersom det finns mycket folk i området. Det har byggts 4.000 nya lägenheter i närheten av banan och kommande onsdag kör vi granntravet. Alla nyinflyttade blir bjudna på en biljett till tävlingarna. Sedan ska det byggas en snabbtåglinje hit och i framtiden blir det ännu enklare att ta sig till Vermo.

Stor renovering av banan 2020

Nyligen förlängde banan målrakan från 180 till 200 meter.
– Att flytta målstolpen har diskuterats i många år och nu valde vi att göra slag i saken. Vi ska renovera banan nästa år, men redan i år gjorde vi den här förändringen för att öka intresset. Vi har kört två onsdagar med de nya förutsättningarna och senast var det två hästar som kopplade grepp de sista 20 meterna. Kuskarna har varit positiva och vi är nöjda med förändringen. Några säger att vi borde flytta målstolpen ännu längre och vi får se hur det blir nästa år. Från Elitloppsveckan till efter midsommar har vi paus för tävlingar och då får vi ta beslut om vi ska justera målrakan ytterligare, avslutar Miika Lähdeniemi.

Loppet som UET glömde