Fokustema
Fokus: Fredagsintervjun
Läs senare

Segersugen Forsberg summerar Elitloppshelgen

Elitloppshelgen må vara över, men inte arbetet där omkring.
Sulkysport tog ett snack med Solvallas vd Jörgen Forsberg om den gångna helgen, Elitloppets framtid och morgondagens egenägda V75-favorit.
Av
Emil Persson
Jörgen Forsberg summerar sitt andra Elitlopp som vd för Solvalla. Foto Jeannie Karlsson/Sulkysport
Jörgen Forsberg summerar sitt andra Elitlopp som vd för Solvalla. Foto Jeannie Karlsson/Sulkysport

Vi känner oss nog alla möra under måndagsmorgonen efter en Elitloppshelg. Oavsett om man som undertecknad är arbetande journalist, vanlig besökare som kanske rest en längre sträcka för att komma till Solvalla, skötare, tränare eller hästägare.
Alla kan sannolikt känna igen sig i den där trötthetskänslan som kommer över en när den nya ”Elitloppsfria” veckan tar vid. Så… hur ska man då känna som vd för Solvalla i motsvarande situation?
– Det här är speciellt. Jag har gjort många olika saker i på olika arbetsplatser som varit både fysiskt och psykiskt ansträngande, men det finns inget som går att jämföra med Elitloppshelgen när det kommer till hur mycket energi det tar. Under måndagseftermiddagen – ja vid klockan 15 – höll jag på att somna på kontoret. Det kom som över mig på en minut, sådär som man kan känna när man varit i USA och drabbas av jetlag. Hjärnan har gått på högvarv flera veckor i princip nonstop, säger Jörgen Forsberg.

I fjol gjorde han sitt första Elitlopp som vd på Solvalla och att han hade nytta av att ha ett ”lopp i kroppen” hymlar han inte med.
– I år tycker jag att det har gått fortare att komma tillbaka, trots det jag nämnde hände under måndagseftermiddagen. I fjol tog det faktiskt 14 dagar innan jag kände mig som vanligt igen och det har givetvis med rutin att göra.
Det mer djupgående efterarbetet från helgen startade under tisdagen.
– Vi hade ett ganska snabbt briefingmöte, en genomgång av vad som varit bra och dåligt. Det är högt i tanke och där kan alla framföra synpunkter sinsemellan även kring saker som inte rör just den specifika avdelningen man tillhör utan även saker som andra har som ansvarsområde där man tycker något fungerat bra eller mindre bra. Tankegången är ju redan igång för Elitloppet år 2020, vi vill ju hela tiden utvecklas och göra saker och ting ännu bättre.

Vad kom ni fram till? Vad var bra och vad var mindre bra?
– Helheten. Persoanlen är fantastiskt, det är ett väloljat team som fungerar bra ihop. Vi gör ju faktiskt Elitloppet på befintlig organisation, vi har ju inte inne några externa som jobbar med de trots att det är ett så oerhört stort arrangemang. Nytt för i år var invigningen som man inte vilket skulle dra iväg i tid, men det flög fantastiskt bra och verkar blivit väldigt uppskattat. Däremot hade vi lite problem med visitationen under lördagen och många kunder fick uppleva långa köer. Där gjorde vi dock en justering och fick till det bra till söndagen, säger Forsberg och tillägger:
– En annan sak som inte blev som vi hade hoppats på var vår nyhet med fan zone, after trot och before trot. Där var det ju dock så att vädret inte bjöd in till de aktiviteterna så jag tycker inte vi fick någon riktig värdemätare på det, men det var synd för vi hade hoppats att det skulle höja publikupplevelsen ytterligare.

”Fantastisk publiksiffra”

Vad var Elitloppshelgens mest oväntade händelse? Jag misstänker ju att det händer ett och annat som man inte är förberedd på…
– Hela Elitloppet när det blev som det blev med Readly Express och sen väntan på resultatet var ju minst sagt speciellt, men ska jag lyfta fram en annan sak som påverkade mig mycket så var det den otroliga blåst som kom vid 14-tiden på söndagen. Det blåste oerhört starkt under tio minuter, det var obehagligt och stressande. Tält höll på att lyfta och reklamskyltar höll på att flyga iväg, men som tur var avtog det sig efter tio minuter. Det hade kunnat gått illa om det hållit i sig.

trav, travsport, sulkysport, solvalla, v75, mantorp
Jörgen Forsberg ser fram emot sommarens stora tävlingsdagar på Solvalla. Foto Jeannie Karlsson/Sulkysport

När sätter du punkt för årets Elitlopp, när får det läggas till handlingarna?
– När vi har gjort den ekonomiska sammanställningen och hunnit analysera de siffrorna ordentligt. I nuläget finns inget konkret att säga.

Publiksiffrorna var negativa under helgen, hur ser du på dem?
– I den snabba analys jag gjort hittills så är känslan jag landar i att lördagens publiksiffra är en besvikelse. Det är något vi behöver analysera närmare och fundera kring varför det blev på det viset. Vad det gäller söndagen däremot så tycker jag utifrån rådande väder att vi kom upp i en fantastisk publiksiffra. Folk stannade kvar hela tävlingsdagen trots vädret, det var väldigt starkt och glädjande.

Låt oss blicka framåt till sommaronsdag 19 juni. Vad har ni för förhoppning på den dagen?
– Vi har ganska stora förhoppningar utan att jag vill precisera vad vi ska komma upp för publiksiffra för att vara nöjda. Tävlingsdagen ligger rätt med onsdagen under midsommarveckan, jag tror inte så många hunnit iväg till sina sommarstugor eller båtar eller vad man nu planerar utan är kvar i Stockholm. Hela V86-omgången avgörs här på Solvalla med nyinstiftade Prix Readly Express som det stora dragplåstret och hästen kommer komma in hit till banan igen. Nu fick han ju en fantastisk avtackning i söndags, men där får publiken ytterligare en chans att ta farväl. Dessutom har vi ansökt om ett serveringstillstånd över sommarmånaderna som skulle göra det möjligt för folk att till exempel ta en öl eller ett glas vin på E-läktaren och vid regionen där nedan. Jag hoppas vi kan få igenom det, jag tror det skulle bli uppskattat bland våra besökare.

I augusti är det dags för Jubileumspokalen som i år är flyttad från tisdagskvällen till onsdagskvällen. Finns det någon speciell anledning till det?
– I fjol var vi konsekventa med tisdagarna som tydlig dag för våra bästa tävlingar, men när de vi inte fått till tisdagarna som vi hoppats och trott så måste vi agera därefter. Varken spelsiffrorna eller publiktillströmningen blev vad vi hade hoppats på i fjol, men nu hoppas vi nå en bättring den dagen i år. Faktum är att vi även har ett nytt lopp den kvällen – för kallblod! Vi kommer köra Jäntungens lopp för fem- och sexåriga svenskfödda och norskfödda kallblod över 2.140 meter voltstart med 200.000 kronor i förstapris. Ston står på startvolten och hingstar och valacker 20 meter efter.

Äger V75-favorit

Medan de flesta säkerligen skulle känna sig duktigt mätta på trav i Forsbergs roll och hålla sig hemma hela helgen så har han andra planer. I morgon startar hans egenägda häst Jaques Noir som favorit inom V75-spelet i Mantorp. Hästägandet är stort och uppgår totalt till sex hästar om undertecknad hängde med i svängarna när Forsberg rabblade upp de olika. Några synpunkter tveksamma reaktioner kring hästägandet eller antydan att han skulle kunna vara jävig i sin yrkesroll har han inte möts utav.

trav, travsport, sulkysport, solvalla, v75, mantorp
Jörgen Forsberg äger Jaques Noir, som kommer med tre raka andraplatser till lördagens start i bronsdivisionen. Foto Jeannie Karlsson/Sulkysport

– Nej, det är inget jag har hört någon säga ännu. Enligt reglementet får jag äga häst till skillnad från min kollega Anders Malmrot som ju inte får det i egenskap av sportchef. Jag gör det för nöjets skull och hoppas att folk snarare gläds över att jag stoppar tillbaka pengar in i sporten, jag har svårt att se i vilken situation det skulle kunna bli ett problem faktiskt, men det kanske dyker upp något i framtiden.

Så vad är känslan inför morgondagen? Kommer Jaques Noir pigga upp dig ytterligare efter en lång period av tufft arbetande?
– Han har gjort tre topplopp i följd och jag tycker synd om hästen som inte fått vinna. Timo Nurmos brukar säga att det är lika svårt att vinna vardagslopp som V75-lopp och utifrån hästens insatser så ligger det säkert något i det. Han fick ju ett passande läge i morgondagens lopp så jag måste vara optimistisk, det känns bara bra på förhand, avslutar Jörgen Forsberg.

Fokustema
Fokus: Fredagsintervjun
Läs senare

”Åby är som gjort för att ha auktion”

Ny arena. Premiär för auktion. SM-helg.
Åbytravet har en toppmodern anläggning och satsar på framtiden.
– SM är den dagen med bäst utveckling för Åby och arrangemanget går att bygga ännu större, säger banans sportchef Jon Walter Pedersen.
Av
Pär Gustafsson
Jon W Pedersen. Foto Mia Törnberg/Sulkysport
Jon W Pedersen. Foto Mia Törnberg/Sulkysport

Under nästan tio år har Åbytravet moderniserats och i våras var det invigning för Åby Arena. Med nytt hotell och stor mässhall finns stor potential i anläggningen.
– Jag har varit med på hela resan från paddocken till allt stått klart. Det har tagit tid, men samtidigt har tiden gått fort. Jag tycker att det är skönt att allt är på plats och nu blir det mycket jobb med att dra in pengar för vad arenan har kostat. Vi är mycket nöjda med resultatet och det känns skönt att personalen får lite ”pay back”. Det har varit byggarbetsplats i många år och arbetsmiljön har inte alltid varit trevlig under den perioden, berättar Jon Walter Pedersen, 51.

Åby Arena är samlingsnamnet för såväl Åbytravet som Åbymässan. I början av året var det premiär för den första mässan. Foto Malin Albinsson/MVA foto

I början av året hade Åbymässan premiär med fackmässan Trend & Form och om en vecka hålls hästauktion för första gången. Kristofer “Fölet” Jakobsson är konferencier och leder auktionen med Patrick Wickman. Första utrop är klockan 17.00.
– Vi hade auktion på Åby två gånger kring 2013-2014, men den hölls utomhus och vi tänkte att det inte gick att fortsätta med det upplägget. Vi tog beslutet att vänta på den nya arean med mässhall innan vi skulle starta upp igen. Åby är som gjort för att ha auktion. Vi behöver inte hyra något, vi har boxar och allt på plats.

Foto Mia Törnberg/Sulkysport

Åbytravet har samarbete med Emmelie Arneng, Yearling Sale.
– Vi är inte nöjda här utan vi hoppas att utveckla auktionen i framtiden. Vi har fint samarbete Emmelie och det känns jättebra. Hon säger att det bra tryck på kreditansökan till auktionen och det verkar finnas köpare.

Auktionen är kommande fredag och på lördag ska åtta svenska mästare koras; Svenskt Mästerskap, Sto-SM, Monté-SM, Lärlings-SM, Amatör-SM, Ungdoms-SM, Montéryttar-SM och Ponny-SM kategori A.
– Vi smygstartade för två-tre år sedan med föreläsningar för ungdomar och lärlingar och ska bygga vidare på det. Vi har konferenser för stora sällskap och hoppas bli en mötesplats för hela travsporten. SM-helgen ligger bra i tiden.

Två auktionskvällar 2020?

Är ni intresserade av att köra ytterligare en tävlingsdag när så mycket travfolk är samlade på Åby?
– Vi är inte sugna på att köra tävlingar lördag-söndag och fredagen är tänkt att ha auktion på. Nästa år hoppas vi tävla onsdag och lördag och arrangera auktioner torsdag-fredag.

Åtta SM-vinnare ska koras. Finns det utrymme för fler kategorier?
– Nästa år kommer Dam-SM att köras på Åby, men jag vet inte om det är permanent. Jag tycker att det hänt mycket på några få år och jag har kämpat för att få med monté på V75-kupongen. Aktiva pratar om att de satsar mot SM och vi har fått till ett bra arrangemang. Nu har konceptet blivit på riktigt och det är säkert möjligt att ha ännu fler lopp, men till exempel Kallblods-SM ska nog inte köras här. Åby kör ju inte så mycket kallblodslopp och de är bättre att ha på andra banor.

En olycklig krock kommande helg är ”VM-loppet” på Yonkers och Europaderbyt på Vermo.
– Vi vill såklart ha de bästa aktiva och planeringen är inte optimal, men datumen ändras från år till år och avsett blir det krockar i tävlingskalendern. Åby kan inte göra något åt den här krocken.

I år ska vi minst nå 5.000 besökare med hjälp av auktionen och att folk är på plats

SM-dagen lockade drygt 4.300 besökare 2018 och Pedersen hoppas på större publik kommande helg.
– Tidigare kördes Åby Stora Pris i september och vi flyttade det loppet till augusti. Då har folk fortfarande semester och Åby Stora har tagit stryk, men det vi har tappat där har vi tagit igen det mesta på SM. I år ska vi minst nå 5.000 besökare med hjälp av auktionen och att folk är på plats.

Slutligen, vad betyder det för Åby att Power och Robert Bergh vann Svenskt Travkriterium på Solvalla förra helgen?

Power och Robert Bergh. Foto Simon Hagen

– Det är jättekul. Robert har varit på Åby ett par år nu och det är verkligen roligt att han vinner Kriteriet. Fullträffen betyder mycket för Åby och vi ska hylla Power både på auktionen och under SM-dagen. Redan i mars såg jag hästen i ett jobb på Åby och Bergh sade att han trodde redan då att det kunde vara en av de bättre i årgången.

Här kan ni läsa en intervju med Vermos sportchef Miika Lähdeniemi om UET-helgen i Helsingfors nästa helg.

Fakta

Föreläsningar i Goop-salen i Åby Arena

Under fredagen arrangerar Svensk Travsport två föreläsningar med inriktning på ”Hästen & Framtiden”. Dessa är gratis att lyssna på.

  • Malin Connysson – 13.00-14.00

Hon är agronomen som under flera år varit forskningsansvarig på Wången. Hon har medverkat i ett flertal olika studier när det gäller travhästar och under en timme delar hon med sig av resultaten från bland annat en barfotastudie på travhäst och hur transport till tävling påverkar travhästen.

  • Marie Rhodin – 14.30-16.00

Hon är veterinären som specialiserat sig på hästens biomekanik, skador och smärta i hästens rörelseapparat och har under flera år forskat med objektiva mätmetoder för att se hur hästens rörelsemönster påverkas vid exempelvis en hälta. Att hältutreda en häst är svårt och kräver många gånger mycket mer än bara ett böjprov på en rak löpargång.

Fakta: www.travsport.se

Expandera
Fokustema
Fokus: Fredagsintervjun
Läs senare

”Du måste titta på honom”

Med ett passande namn är Criterion en av tolv finalister i söndagens Svenskt Trav-Kriterium.
Bakom treåringen står Patrik T Eriksson och Monica Jonsson.
– Som en liten uppfödare får vi nog bara uppleva Kriteriet en gång, men det är klart. Vi har fyra föl i år och man vet ju aldrig, säger Eriksson.
Av
Pär Gustafsson
Criterion är en av tolv finalister i söndagens Kriterium. Foto Simon Hagen/Sulkysport
Criterion är en av tolv finalister i söndagens Kriterium. Foto Simon Hagen/Sulkysport

Även om Patrik T Eriksson hade travsporten i blodet genom sin far och farbror var det inte givet att han skulle intressera sig för travhästar.
– Min fru skulle ha en ridhäst och köpte en gammal travare. Min far skulle såklart prova att köra hästen och sedan dröjde det inte länge innan jag köpte en travhäst, berättar han.

När jag blir intresserad av en sak så går jag in för det till hundra procent

Patrik blev snabbt biten och driver ett stall och uppfödning tillsammans med sin fru Monica Jonsson.

Monica Jonsson. Foto Privat

– Jag kunde inget från början utan lyssnade på min far och farbror. Sedan var jag nyfiken och vetgirig och ringde runt till flera tränare och frågade om allt från träning till balansering. När jag blir intresserad av en sak så går jag in för det till hundra procent. Under en sväng var jag hos Peter Eriksson i Bollnäs och annars har vi varit själva.

Bollnäsamatören berättar att han börjat och slutat med travsporten i omgångar.
– Men vi beslutade oss för att bygga från grunden. Jag började anlägga en camp och föda upp eget material eftersom vi inte hade råd att köpa de bästa hästarna. Jag sålde mitt företag och var ledig en period. Under den tid byggde jag en rak- och rundbana på gården och sedan behövde jag börja arbeta igen.

Det här var för två år sedan och då var Criterion (e. Jocose) ett år gammal.
– Jag började söka efter en tränare till hästen och hade två namn. Jag tog kontakt med Fredrik Wallin först och fick tjata lite på honom. Till slut sade jag; ”du måste titta på honom”. Det här var under inskolningsperioden.

Patrik Eriksson. Foto Privat

Patrik T Eriksson och Monica Jonsson driver uppfödningen tillsammans i Ljusdal.
– Monica är lika delaktig som jag i Criterion och att hon inte står med som uppfödare var en miss när vi skickade in papperen. Idag har vi fyra fölston, fyra föl och två ettåringar på inkörning hos Caroline Holm samt samt tre hästar som vi tränar själva. Det är Monica som är motorn i stallet när jag är ute på jobb.

Paret har tre travare på träningslistan; fyraårige Baton Rouge (e. Super Photo Kosmos), 1.15,9ak/37.100 kr, tolvårige Ulvsås Brasse (e. Spang Best), 1.23,5ak*/1.106.550 kr, och Criterions femårige storebror Vallee de Lumiere (e. Rocklyn), 1.14,8am/180.900 kr.
– Jag köpte Criterions mor Nina från Knutsson Trottning och fick Vallee de Lumiere på köpet. Jag gillar Tibur som är morfar till Nina. Fölstoet är inte betäckt i år utan ska få vila, men hon har fått ett hingstföl efter Classic Photo som är snyggare Criterion. Från början var tanken att vi skulle behålla årets kull. Anläggningen är klar, men när det gått så bra med Criterion har vi tänkt om. Även om känslorna är blandade vad det gäller om vi ska sälja eller behålla hästarna.

Att Criterion inte gjort så många starter i år tror jag kan vara en fördel

Fakta

Criterion

Kön: brun hingst
Född: 22 april 2016
Härstamning: Jocose-Nina
Intjänat: 522.000 kronor
Resultat: 14 st: 1-3-3
Rekord: 1.13,4l – 1.12,5am
Ägare: Fredrik Wallin, m fl
Uppfödare: Patrik T Eriksson, Ljusdal
Tränare: Fredrik Wallin, Gävle
Körsven: Carl Johan Jepson, Färjestad

Expandera
Hos Fredrik Wallin har Criterion vunnit en av 14 starter och tjänat över en halv miljon kronor.
– Hästen har haft en del oflax, men han har gjort det bra. Vi följer uppfödningarna hela tiden, men det blir mest att jag kollar loppen på datorn. Jag är ofta ute på jobb och det är svårt att vara på plats.

I försöket till Kriteriet slutade treåringen tvåa bakom dubble E3-vinnaren Aetos Kronos.
– Förhoppningen på söndag? Det är seger, säger han med ett skratt.
– Men det är en tuff final. Att Criterion inte gjort så många starter i år tror jag kan vara en fördel och sedan hoppas vi såklart att det blir tuff körning där framme.

Criterion (t.v.) under ett träningspass hos Fredrik Wallin. Foto Simon Hagen/Sulkysport

På söndag är givetvis uppfödarna på Solvalla för att stötta Criterion.
– Det ska bli spännande och är givetvis roligt att vara i final. Som en liten uppfödare får vi nog bara uppleva Kriteriet en gång, men det är klart. Vi har fina fölston och fyra föl i år och man vet ju aldrig. Vi kommer att ligga på drygt tre-fyra fölston och för oss är det viktigt var hästarna hamnar för någonstans.

Blir allt svårare att sälja uppfödningarna

Eriksson är dock orolig för utvecklingen i svensk travsport – inte minst för personer som driver uppfödning i mindre skala.

Criterion som ettåring till vänster och hans lillebror, årsfölet efter Classic Photo. Foto Privat

– Det är synd för oss som satsar på uppfödning att det blir färre ägare. Det är svårt att sälja hästarna. Svensk Travsport borde fokusera på att öka intresset för att äga häst istället för att lägga kraft på starttid av V75, avslutar han.

Fakta

Patrik T Eriksson & Monica Jonssons fölston

  • Felicita Fayline (e. Jaded-Dream Fayline), 1.17,0k/31.850 kr.
    Lämnat i år: hingst efter Classic Photo.
  • Lollapaloosa (e. Pine Chip-Good Lookin Mouse), ostartad.
    Lämnat i år: hingst efter Bar Hopping.
  • Nina (e. Turbo Thrust-Miss Tibur), 1.17,3am/32.000 kr.
    Lämnat i år: hingst efter Classic Photo.
  • Vanity (e. Olimede-Femme Fatale), 1.18,1m/4.400 kr.
    Lämnat i år: sto efter Ken Warkentin.
Expandera

Här finner ni startlistor till Solvallas dubbeltrav i helgen.

Fokustema
Fokus: Fredagsintervjun
Läs senare

”En unik chans”

För första gången körs Europamästerskap på Vermo.
En stor händelse för Helsingfors-banan om knappt en månad.
Möt unge sportchefen Miika Lähdeniemi om hans nya roll, möjligheterna för Vermo och det illa valda datumet för storloppshelgen.
Av
Pär Gustafsson
Face Time Bourbon och Björn Goop. Den franske fyraåringen kvalar i Paris till Europaderbyt och är en av förhandsfavoriterna. Foto Mia Törnberg/Sulkysport
Face Time Bourbon och Björn Goop. Den franske fyraåringen kvalar i Paris till Europaderbyt och är en av förhandsfavoriterna. Foto Mia Törnberg/Sulkysport

28-årige Miika Lähdeniemi har en bakgrund som journalist och informatör för flera tidningar och travbanor. Innan han tillträdde som ny sportchef på Vermo i början av februari var han med och drev Ravinetti. Timo Mahlamäki var tidigare sportchef på banan.

Miika Lähdeniemi.

– Jag har varit på Vermo i sex månader. Tiden har gått fort, men jag har även hunnit njuta. Vi hade ju Finlandia-Ajo i maj och det var full fart från början. Jag gick bredvid Mahlamäki i en månad och det var skönt att Finlandia-Ajo gick bra. Min roll har varit ungefär som förväntat med en del jobb med kommunikation och marknad, berättar Miika Lähdeniemi.

Bara två veckor innan han började på Vermo fick banan en ny vd i Heikki Häyhä. Han är 37 år gammal och Vermotravet har en i sammanhanget ung duo på tunga poster.
– Jag tycker att det var lyckat att han började i samma veva som mig och vi är ett bra team. Jag jobbar mycket med trav och tävlingar, medan Häyhä arbetar mer mot nya lösningar och attraktioner. Sedan har vi en rutinerad organisation bakom oss.

Jag tycker att det var lyckat att han började i samma veva som mig och vi är ett bra team

För första gången sedan Maharajah vann (hans penningmässigt näst största seger) i Tammerfors 2009 avgörs Europaderbyt i Finland. Dessutom körs EM för tre- och femåringar samma dag.
– Vi har en projektchef i Pekka Kaidesoja som jobbar heltid med UET-helgen. Jag arbetar en del, men det blir inte på samma sätt som till exempel Finlandia-Ajo som är ett inbjudningslopp. Ländernas travförbund väljer sina hästar och UET styr över uttagningsloppen. Finlands travförbud Hippos samarbetar med UET.

Senast Europaderbyt avgjordes på finsk mark var i Tammerfors 2009 med Maharajah som överlägsen vinnare. Foto Claes Kärrstrand

Förstapriset i Europaderbyt uppgår till 200.000 euro och i EM-loppen är det 60.000 respektive 50.000 euro till vinnaren.
– UET bestämmer förstaprisen och insatserna styr prispengarna. För treåringarna blev det extra bra i år med 60.000 euro till vinnaren.

EM utan de bästa nordiska treåringarna?

Allt väl så långt, men val av datum är långtifrån optimalt. Vermos topphelg lördag den 12 oktober krockar med SM-dagen på Åby och dessutom körs inofficiella världsmästerskapet för travare på Yonkers Raceway i USA. EM för treåringar avgörs 13 dagar efter Kriteriet i Sverige, men ännu värre är det för finska och danska treåringar. De har blott sju respektive sex dagar mellan årgångsfinalerna på hemmaplan och EM i Finland.
– Det verkligen synd. Mascate Match är den hetaste finska treåringen och hon har många delägare och fans i Helsingfors. Det vore underbart om hon kunde vara med i EM. Jag har pratat med Pekka Korpi, men det går inte att sia om hästen kan vara med med så kort tid mellan loppen.

Miika Lähdeniemi jobbar givetvis för att det ska bli så bra som möjligt.
– Det här är en stor helg för Vermo Travbana och vi marknadsför helgen med Europamästerskap och inte UET för att locka nya människor. För första gången körs EM på Vermo och vi framför att det är en unik chans att se Europas bästa hästar.

För finska hästar är det inte så farligt att åka till Solvalla för att kvala

Kommande tisdag körs två uttagningslopp till Europaderbyt på Vincennes och lördag den 28 september avgörs två heat på Solvalla.
– Jag har inget att göra med upplägget och vet inte hur UET tänker, men för finska hästar är det inte så farligt att åka till Solvalla för att kvala. Vi är vana att resa till Stockholm och har har bra rutiner för det.

Finske Derbyvinnaren Graceful Swamp och Kriterie-ettan Lewis Ale ska prova lyckan i kvalloppen på Solvalla nästa helg.
– Jag har pratat med tränaren Erkki-Pekka Mäkinen och Graceful Swamp fick en lugn period efter Derbyt. Han säger att hästen är fräsch och känns bättre än någonsin. Mäkinen berättar vad han tycker och bjuder på sig själv. Både hästen och tränaren är uppskattade i Finland och det vore optimalt för att locka publik om Graceful Swamp gick till final.

Graceful Swamp (e. So Perfect) och Ari Moilanen spetsade hem Derbyt i Finland. Foto Terhi Piispa-Helisten/Ravinetti

De franska hästarna flygs till Helsingfors fredag den 11 oktober och Vermo värmer upp på tävlingar kvällen innan storloppsdagen.
– Vi ska ha aktiviteter för företag och börjar redan 16.00 med Knockout Race. Samma upplägg som Solvalla har med speedrace med tre heat och final. Vidare har vi en internationell kuskmatch för kvinnor och Derbyrevanschen. Så det är bra lopp redan på fredagen och vår förhoppning är att bygga intresse inför lördagens tävlingar.

Lähdeniemi hoppas att dubbeltravet lockar över 10.000 besökare.
– I sådana fall är vi nöjda. De stora tävlingsdagarna hos oss håller intresset, men vardagstravet är svårt. Vi hade 6.500 besökare på Derbydagen och över 9.000 på Finlandia-Ajo, vilket är bra.

Det har byggts 4.000 nya lägenheter i närheten av banan och kommande onsdag kör vi granntravet

Vermo har kört travtävlingar sedan 1977 och har kontrakt att tävla på samma mark till 2030.
– Vi ligger nära Helsingfors och har större potential än många andra banor eftersom det finns mycket folk i området. Det har byggts 4.000 nya lägenheter i närheten av banan och kommande onsdag kör vi granntravet. Alla nyinflyttade blir bjudna på en biljett till tävlingarna. Sedan ska det byggas en snabbtåglinje hit och i framtiden blir det ännu enklare att ta sig till Vermo.

Stor renovering av banan 2020

Nyligen förlängde banan målrakan från 180 till 200 meter.
– Att flytta målstolpen har diskuterats i många år och nu valde vi att göra slag i saken. Vi ska renovera banan nästa år, men redan i år gjorde vi den här förändringen för att öka intresset. Vi har kört två onsdagar med de nya förutsättningarna och senast var det två hästar som kopplade grepp de sista 20 meterna. Kuskarna har varit positiva och vi är nöjda med förändringen. Några säger att vi borde flytta målstolpen ännu längre och vi får se hur det blir nästa år. Från Elitloppsveckan till efter midsommar har vi paus för tävlingar och då får vi ta beslut om vi ska justera målrakan ytterligare, avslutar Miika Lähdeniemi.

Loppet som UET glömde